Color In Flowers •Where Does Flower Pigment Come From - Flowershopping.gr

Χρώμα στα λουλούδια •Από πού προέρχεται η χρωστική ουσία των λουλουδιών

Το χρώμα των λουλουδιών είναι ένας από τους μεγαλύτερους καθοριστικούς παράγοντες για το πώς τα επιλέγουμε τι θα καλλιεργήσουμε. Μερικοί κηπουροί αγαπούν το βαθύ μοβ της ίριδας, ενώ άλλοι προτιμούν το χαρούμενο κίτρινο και πορτοκαλί των κατιφέδων. Η ποικιλία των χρωμάτων στον κήπο μπορεί να εξηγηθεί με τη βασική επιστήμη και αποδεικνύεται συναρπαστική.

Τα χρώματα που βλέπετε στα λουλούδια προέρχονται από το DNA του φυτού. Τα γονίδια στο DNA του φυτού κατευθύνουν τα κύτταρα στην παραγωγή χρωστικών διαφόρων χρωμάτων. Όταν ένα λουλούδι είναι κόκκινο, για παράδειγμα, σημαίνει ότι τα κύτταρα στα πέταλα έχουν παράγει μια χρωστική ουσία που απορροφά όλα τα χρώματα του φωτός εκτός από το κόκκινο. Όταν κοιτάτε το λουλούδι,αυτό  αντανακλά το κόκκινο φως, επομένως φαίνεται να είναι κόκκινο.

Ο λόγος για την αρχή της γενετικής του χρώματος των λουλουδιών είναι θέμα εξελικτικής επιβίωσης. Τα λουλούδια είναι τα αναπαραγωγικά μέρη των φυτών. Προσελκύουν επικονιαστές για να μαζέψουν τη γύρη και να τη μεταφέρουν σε άλλα φυτά και λουλούδια. Αυτό επιτρέπει στο φυτό να αναπαραχθεί.

Πολλά λουλούδια εκφράζουν ακόμη και χρωστικές ουσίες που μπορούν να φανούν μόνο στο υπεριώδες τμήμα του φάσματος φωτός επειδή οι μέλισσες μπορούν να δουν αυτά τα χρώματα.

Μερικά λουλούδια αλλάζουν χρώμα ή ξεθωριάζουν με την πάροδο του χρόνου, όπως από ροζ σε μπλε. Αυτό ενημερώνει τους επικονιαστές ότι τα λουλούδια έχουν περάσει την ακμή τους και ότι η επικονίαση δεν χρειάζεται πλέον. Υπάρχουν ενδείξεις ότι εκτός από την προσέλκυση επικονιαστών, τα λουλούδια αναπτύχθηκαν να είναι ελκυστικά για τον άνθρωπο. Εάν ένα λουλούδι είναι πολύχρωμο και όμορφο, εμείς οι άνθρωποι θα καλλιεργήσουμε αυτό το φυτό. Αυτό διασφαλίζει ότι συνεχίζει να αναπτύσσεται και να αναπαράγεται.

Πολλές από τις πραγματικές χημικές ουσίες στα πέταλα λουλουδιών που τους δίνουν διαφορετικά χρώματα ονομάζονται ανθοκυανίνες. Αυτές είναι υδατοδιαλυτές ενώσεις που ανήκουν σε μια μεγαλύτερη κατηγορία χημικών ουσιών γνωστών ως φλαβονοειδή. Οι ανθοκυανίνες είναι υπεύθυνες για τη δημιουργία των χρωμάτων μπλε, κόκκινο, ροζ και μοβ στα λουλούδια.Άλλες χρωστικές που παράγουν χρώματα λουλουδιών περιλαμβάνουν και την καροτίνη (για το κόκκινο και το κίτρινο), τη χλωροφύλλη (για το πράσινο στα πέταλα και τα φύλλα) και την ξανθοφύλλη (μια χρωστική που παράγει κίτρινα χρώματα). Οι χρωστικές που παράγουν χρώμα στα φυτά προέρχονται τελικά από γονίδια και DNA.
Τα γονίδια ενός φυτού υπαγορεύουν ποιες χρωστικές παράγονται σε ποια κύτταρα και σε ποιες ποσότητες. Η γενετική του χρώματος των λουλουδιών μπορεί να χειραγωγηθεί, και έχει γίνει, από τους ανθρώπους. Όταν τα φυτά εκτρέφονται επιλεκτικά για συγκεκριμένα χρώματα, χρησιμοποιείται φυτική γενετική που κατευθύνει την παραγωγή χρωστικής ουσίας. Είναι συναρπαστικό να σκεφτόμαστε πώς και γιατί τα λουλούδια παράγουν τόσα πολλά μοναδικά χρώματα.

Ως κηπουροί επιλέγουμε συχνά φυτά με βάση το χρώμα του λουλουδιού, αλλά κάνει τις επιλογές πιο ουσιαστικές με την κατανόηση του γιατί φαίνονται όπως δείχνουν.